Emotivo agur al histórico puntista Javi Arkarazo en Durango

I. Gorriti

El mundo del frontón ha despedido por el rito cristiano esta tarde al excestapuntista y masajista durangués Javier Arkarazo (Arcarazo II), quien falleció en la noche del pasado lunes. Centenares de amigos han arropado a la familia del exdeportista en la basílica de Santa María de Uribarri, funerales oficiados a las 19.00 horas por el sacerdote Iñaki Loinaz. Tanto la iglesia, con aforo de mil personas, como el pórtico de la parroquia han permanecido llenos durante la eucaristía celebrada también por el alma de Antonio Luque. El agur ha vivido momentos muy emotivos.

Funeral Javier Arkarazo

Los feligreses se santiguan durante el funeral por Jabier Arkarazo y Antonio Luque en la basílica de Santa María de Uribarri de Durango. | PHOTO | Iban Gorriti

La comunidad deportiva ha querido estar presente desde todo Euskadi con ases de la cestapunta como Katxin, Txikito Bolibar, Gorroño, Arrasate, Erkiaga, Urizar, Jon Arriaga, Goitia… El durangués Pedro Mari García ‘Garita’ ha departido con la alcaldesa local, Aitziber Irigoras (PNV), hija del puntista José Antonio Irigoras ‘El Flaco’. Ha habido representación de las federaciones de frontón, así como el manista berriztarra Pablo Berasaluze o el director técnico del Consejo Mundial, Kepa Arroitajauregi.

| CINCO DÍAS DE VIDA | El libro ‘Cesta punta. Los profesionales de la especialidad’ de Miguel Ángel Bilbao informa de que el zaguero Jabier Arkarazo Alberdi nació en Abadiño en 1952 debutó en 1970 como profesional en El Balear de Palma de Mallorca. Un accidente ocurrido durante el servicio militar le apartó de las canchas. Los médicos llegaron, entonces, a darle cinco días de vida. Sin embargo, como un toro, salió adelante y actuó en Miami, Fort Pierce, Ocala, Tampa, -siendo el mejor zaguero de ‘doubles’- y Hartford. En euskal Herria, fue un habitual del Ezkurdi Jai Alai, Gernika o Markina Xemein. En 1991, se alzó con  el Campeonato de Euskadi con Uriarte y ese mismo año tomó parte en el I Campeonato del Mundo, acompañado de Arrasate II. Al año siguiente, volvió a estar presente en este certamen, esta vez en Gernika con Txikito Bolibar.

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Jabier Arkarazo posa para una entrevista en el Deportivo de Bilbao. | PHOTO | Juan Luis Ibarretxe

Tras actuar en Markina, en febrero de 1995, a quien los amigos conocían como ‘Cuartillo’ o ‘Cuarti’ se desplazó a reinaugurar el forntón de Cienfuegos, de Cuba con el nombre de ‘Gernika Jai Alai’. En 1996, ganó el I Open Internacional de Manila, capital de Filipinas, junto a Konpa. Con este mismo delante, un año más tarde, quedó subcampeón en la III Copa Euskal Herria de cestapunta. Su último partido como profesional lo disputó en el Ezkurdi Jai Alai del Durango en el que residiía el 11 de noviembre de 1997, hace 17 años, a la edad de 45 años.

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El pórtico de Santa María de Uribarri ha permanecido lleno durante los funerales celebrados en el interior de la parroquia. | PHOTO | I. Gorriti

Su vida laboral continuó por el plano deportivo: fue masajista con sede del negocio en Askatasun Etorbidea y, además, de la empresa Eusko Baque. Fue, además, comentarista deportivo en ETB.

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