8M | María Unzueta, la primera mujer que jugó a cesta punta

Patxi Rodríguez

Patxi Rodríguez

Hoy 8 de marzo, Día internacional de la Mujer, merece la pena volver la vista atrás y rescatar del olvido a una mujer única. María Unzueta Etxebarria nació en la calle Unzaga de Eibar el 13 de septiembre de 1878. La guipuzcoana fue muy conocida por ser la única que en su tierra destacó en la práctica de la cesta punta. Cuando sumaba 8 años su familia se trasladó a Bilbao, donde su padre dirigió el Frontón de la Amistad.

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María Unzueta. | PHOTO | Pilota World (Noticias Y Ocio)

Desde niña, María le tomó gusto a jugar en los frontones a cesta punta, algo que las mujeres nunca habían hecho antes que ella. Aprovechando la vinculación de su padre con la pelota, le pidió a este que le encargue una cesta que ella pueda manejar debidamente. Para los 12 años ya jugaba con la herramienta que usaban los profesionales, sin ninguna adaptación.

María era muy fuerte y pronto destacó por una potencia y por una vivacidad que sorprende a cualquier persona. De hecho, ya para los 15 años andaba entrenando con los profesionales. Su padre, por aquel entonces, pasó a regentar el Frontón Euskalduna y se encargaba de despertarla todos los días a las seis de la mañana para que entrenara con la plantilla, en la que figuraban ases reconocidos tales como el legendario Zabarte, los Pasieguitos o Jesús Yurrita.

El hermano de María, un año menor que ella, también se sumó a los entrenamientos y al padre le empezaron a proponer que los hermanos participaran en competiciones. Pero este jamás aceptó que su hija se dedicara a la pelota como profesional.

María se enamoró de un joven de Lamiako llamado Juanito Madariaga, que era ya un puntista destacado. Pero por desgracia el noviazgo duró poco, ya que el pelotari sufrió un accidente en la cancha en un partido contra José Irigoyen. Tras recibir un fuerte pelotazo en un saque de su rival, cayó al suelo y murió poco más tarde en la enfermería del frontón.

Su hermano, por el contrario, fue contratado para debutar en el Frontón Central de Madrid y María le acompañó en su primera etapa. Ella seguía entrenando con los pelotaris de la empresa y continuaba llamando la atención de aficionados y empresarios.

El empresario de Bilbao Luciano Berriatua intentó convencer al padre para que aceptase el paso de María a la profesionalidad pero, inflexible, se siguió oponiendo a ello. El bilbaíno insistió y puso en sus manos un cheque en blanco con la condición de que formara pareja con su hermano. No hubo forma de convencer a Unzueta.

A los 26 años María contrajo matrimonio con un capitán de la Marina natural de Olabeaga y la pareja fijó su residencia en Eibar. La ya célebre puntista, abrió una Academia de Corte y Costura. Tras enviudar, el año 1936 viajó a México donde vivió con otro hermano, Cecilio, también puntista, quien llegó a ejercer como intendente del Frontón México del Distrito Federal. María Unzueta Etxebarria falleció en Acapulco, México, en 1946.

*Patxi Rodríguez (Iruñea), es el encargado del portal web ‘Pilota World’, de ‘Noticias Y Ocio’

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